William Hill, patrocinador del Racing, de Londres a Gibraltar

Un jugador del club criticó la semana pasada el problema de adicciones que generan las apuestas
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Entre los patrocinadores del Racing esta temporada se encuentra William Hill, una casa de apuestas del Reino Unido, que ya fue recibida con alguna crítica en redes sociales, que recordaban el importante problema de ludopatía que están generando estas empresas entre adolescentes y jóvenes (un asunto contra el que se pronunció también el jugador verdiblanco David Carmona, en un mensaje en redes sociales que posteriormente fue eliminado).

William Hill, considerada como una de las más importantes de ese país y pionera en las apuestas deportivas. inició su actividad en 1934.

En 1998 potenció su presencia en Internet. Desde 2002 cotiza en la bolsa de Londres, donde tiene su sede central y en la actualidad, emplea a más de 16.000 trabajadores en oficinas distribuidas principalmente en Irlanda y Reino Unido.

Su política de crecimiento se orienta en los últimos años al resto de los países del continente europeo, donde en siete de los cuales ha conseguido hasta el momento abrir nuevas oficinas.

En concreto, en España, esta empresa se asentó en 2009 en Gibraltar, dónde la legislación comunitaria le permitía operar desde la colonia británica disfrutando de una fiscalidad laxa en materia de beneficios de sociedades.

En 2005, la licencia de Gibraltar fue reconocida por la Gambling´s Act, la ley de juego del Reino Unido, lo que ha permitido desde entonces que el Gobierno gibraltareño tenga poder de decisión en cuanto a la recaudación y los beneficios fiscales. De esta manera, han conseguido crear una legislación más flexible que los países del entorno, lo que produce un efecto llamada para empresas y multinacionales.

Sin embargo, este status se vio alterado en 2014, cuando la ‘Licensing and Advertising Act’ se actualizó y obligó a los operadores con sede en Gibraltar y otras regiones a pagar un 15% de los ingresos brutos conseguidos gracias a los clientes que viven en el Reino Unido.

Desde este año, España ha dejado de considerar a Gibraltar como paraíso fiscal, como sí ha venido considerando en otros momentos de la relación. Su estatus podría variar en función de las consecuencias del Brexit, que implicarían la salida de Reino Unido de la Unión Europea.

La gran mayoría de casas de apuestas con sede en Gibraltar tienen un público mayormente británico y por tanto, actuaban con mucha ventaja respecto a la competencia licenciada en el propio Reino Unido. Desde este momento la Comisión de Juego británica toma las riendas.

Las licencias reguladas por la Licensing Authority son cuatro:

• ‘Betting Intermediary License’ y ‘Bookmaker´s License’ para apuestas deportivas.
• ´Gambling Machine License´para máquinas de juego.
• ´Remote Gambling Lincense´para operadores con apuestas/juego a distancia.

Actualmente, Gibraltar es una sede recurrente de casas de apuestas y hay varias de las más importantes: Betfair, Betmotion, SportingBet, William Hill y 888Sport.

En concreto, diecinueve clubes de LaLiga tienen un patrocinador relacionado directamente con las apuestas deportivas entre ellas las mencionadas anteriormente. La única excepción que no tiene esta clase de publicidad en su club, es la Real Sociedad de San Sebastián, tras rechazar una oferta que oscilaba entre los 2 y los 2,5 millones de euros.

Siguiendo con la declaración de Víctor Alonso, director general del Racing Club, “las casas de apuestas son un apoyo importante y su publicidad se insertará dentro de los límites generales”. Y Alfredo Pérez, máximo mandatario, añadió que dada la situación económica del club «es muy complicado decir no, pero siempre que se cumplan unos mínimos».

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